El sector tabaquero exige a British American Tobacco la reanudación de las compras de tabaco español

El sector productor de tabaco genera en torno a 17.000 empleos directos e indirectos sin que existan cultivos alternativos que generen esas mismas cifras

28 mayo 2020 |

Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura, que concentra el 50% del sector tabaquero nacional, ha solicitado a British American Tobacco la reanudación de sus compras de tabaco español después de que en los dos últimos años no haya cumplido sus compromisos con este sector.

La federación cooperativa extremeña ha recordado que el cultivo y la primera transformación de tabaco tienen una gran importancia económica y social en las zonas rurales productoras y, en particular, en las comarcas del norte de la provincia de Cáceres. Son poblaciones que dependen de estas actividades, que contribuyen a mantener vivos los núcleos rurales y al desarrollo de una economía integradora y sostenible.

Más de 1.500 explotaciones tabaqueras en España producen en torno a 29 millones de kilos de tabaco, de los cuales el 95% se localiza en Extremadura. Además, muchas pequeñas empresas auxiliares y autónomos trabajan de forma indirecta en el sector.

Por otro lado, las empresas de primera transformación -con dos fábricas y 8 centros de recepción y almacenamiento de tabaco- dan empleo directo a más de 400 trabajadores. Las actividades de cultivo y primera transformación de tabaco contribuyen de manera esencial a la fijación de la población en las comarcas tabaqueras.

El elevado número de empleos directos e indirectos en el sector, que se calcula en torno a 17.000, hace que muchos ciudadanos e instituciones se preocupen por su futuro, dado que no existen cultivos alternativos que generen el mismo nivel de empleo.

Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura ha señalado que el sector tabaquero se encuentra ahora ante un importante problema, después de que en los últimos meses haya mostrado su preocupación por el incremento de los costes de producción y la futura reforma de la Política Agraria Comunitaria (PAC), ante la negativa de British American Tobacco, la primera manufacturera tabaquera mundial, a comprar tabaco español y, por tanto, a tener un mínimo compromiso con la sostenibilidad de las zonas productoras, poniendo en riesgo empleos y pudiendo provocar el abandono del medio rural.

De este modo, recuerda que el mercado del tabaco mundial está copado por cuatro grandes grupos manufactureros multinacionales: Philip Morris, Japan Tobacco International, Imperial Brands y British American Tobacco. Sin embargo, mientras las tres primeras mantienen un importante compromiso con la sostenibilidad de la producción española de hoja, British American Tobacco no ha comprado un solo kilo de tabaco español en los dos últimos años.

Desde el sector tabaquero extremeño se interpreta esta situación como un desinterés y falta de compromiso de British American Tobacco con la producción extremeña de hoja de tabaco, toda vez que su participación en la compra de hoja española es fundamental para la sostenibilidad del sector y para garantizar la actual actividad socioeconómica de las comarcas tabaqueras.

Por todo ello, Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura ha solicitado a British American Tobacco la reanudación de las compras de tabaco español, que cuenta con una importante calidad y sistema de producción sostenible. Y así lo trasladó a la compañía durante una reunión mantenida con la Organización Interprofesional del Tabaco de España (OITAB).

En dicha reunión, los representantes de los cultivadores se ofrecieron a colaborar con British American Tobacco para que la compañía pudiese comprar tabaco en España, mientras que los representantes de British American Tobacco se comprometieron a trabajar para volver a comprar tabaco en España.

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