Cooperativas Agro-Alimentarias Extremadura

Ibertabaco participa en un proyecto europeo para incrementar la eficiencia de las explotaciones tabaqueras de Macedonia

Con un importante trabajo de campo, se realiza también una transferencia de conocimientos por la que la cooperativa Ibertabaco está sirviendo de ejemplo al sector tabaquero de Macedonia.

19 marzo 2019 |

La cooperativa extremeña Ibertabaco, sita en Rosalejo (Cáceres), está participando en el proyecto europeo “BuildingtheBasisfortheReformfortheTobacco Sector”, que tiene como objetivo incrementar la eficiencia de las explotaciones de tabaco de Macedonia y ayudar a la diversificación de los ingresos de las explotaciones de tabaco, así como fortalecer la organización del sector y la política medioambiental de este país. Junto a Ibertabaco participan en esta iniciativa internacional Evoluxer SL, Ctaex, Cooperativas Agro-alimentarias de España y la Fundación Global Nature, además de las cooperativas Tabacoex y Cotabaco. Constituyen así un consorcio en el que participan varias empresas extremeñas, que han ganado esta licitación, con fuerte competencia de otros países, para desarrollar un proyecto europeo.

Mercedes Rivero es la experta principal del proyecto, formada dentro del movimiento cooperativo extremeño, que se ha desplazado a Macedonia, concretamente a la localidad Skopje, donde reside desde hace un año para desarrollar las cuatro actividades principales del proyecto, que son las mejoras agronómicas del cultivo del tabaco y su modernización con aspectos como los semilleros en bandejas flotantes, tal y como se realiza en Extremadura. A ello se suma el estudio de las explotaciones tabaqueras de Macedonia y la búsqueda de alternativas al cultivo.

Todo este trabajo de campo está acompañado de una importante transferencia de conocimientos, por la que Ibertabaco está sirviendo de ejemplo al sector tabaquero de Macedonia. De este modo, ya se han llevado a cabo diversos talleres sobre aspectos como la normativa europea en este cultivo y la PAC, así como la estructuración en Extremadura y en España del sector. Uno de estos talleres tuvo lugar en noviembre, con la participación del gerente de Ibertabaco, Juan José Manzanero, y la asistencia de medio centenar de personas del Ministerio de Agricultura de Macedonia, la universidad, representantes de agricultores, empresas de tabaco y el Instituto de I+D de Prilep, representantes de la Comisión Europea y coordinadores de otros proyectos que se están desarrollando allí.

“El sector tabaquero macedonio está bastante bien organizado”, explica Manzanero, quien señala la existencia de empresas compradoras de tabaco, agricultores asociados a organizaciones y un Estado que apoya el cultivo con una ayuda de 0,96 euros por kilo de tabaco, además de un centro de I+D+i en la localidad de Prilep que investiga en nuevas variedades y técnicas de cultivo. “Sin embargo, y aunque tienen contratos de cultivo y un sistema muy complejo de determinación de las calidades y precios, los productores no están organizados ya que no hay cooperativas. También tienen que mejorar su enfoque hacia un mercado más abierto como es la UE y perder la dependencia de las ayudas estatales”, manifiesta el gerente de Ibertabaco.

Macedonia es uno de los países candidatos a la entrada en la Unión Europea y están intentando adaptar sus leyes a la regulación europea. Para este país, el sector del tabaco (mayoritariamente variedades orientales) es clave, con cerca de 25.000 agricultores, una superficie media de 0,6 hectáreas por explotación y cerca de 15.000 hectáreas de cultivo en 25 regiones del país. Se trata, por tanto, de un cultivo con una gran importancia ya que representa casi el 10% de la Producción Total Agraria, siendo el primer producto del país con solo un 1,5% de la superficie agraria, mientras que la actividad de producción y comercialización del tabaco representa un 3,2% del Producto Interior Bruto.

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